Annons

En belgisk fiskebåt i Oostendes hamn. Arkivbild.

En belgisk fiskebåt i Oostendes hamn. Arkivbild.

Belgien åberopar trehundraårigt löfte om evig fiskerätt

Belgien hänvisar till en urkund från 1666 för att få fortsätta fiska i brittiska vatten om förhandlingarna med EU bryter samman.

Förhandlingarna mellan EU och Storbritannien om den framtida relationen har visat på få framsteg. En av knäckfrågorna är fiske där britterna kraftigt vill begränsa för fiskare från EU-länderna att dra sina nät i brittiska vatten efter årsskiftet.

Om förhandlingarna bryter samman riskerar EU-fiskare att stängas ute. I Belgien, ett av de länder som skulle beröras av en sådan utveckling, tar man nu till ovanliga åtgärder.

Landets EU-ambassadör hänvisade på ett möte med kollegor från övriga medlemsländer till ett avtal från 1666 då den dåvarande engelske kungen Karl II utfärdade en urkund om att 50 fiskare från belgiska staden Brygge för all framtid ska få fiska i brittiska vatten. Det bekräftas av den flamländska fiskeministern Hilde Crevits i en intervju med Radio 1:s De Wereld Vandaag. Brittiska fiskevatten är viktiga för fiskare från Flandern i norra Belgien, hälften av deras fångst kommer i dag därifrån.

– Vi sökte efter gamla texter som ännu skulle kunna finnas och så dök privilegiet från 1666 upp. Vi har en flotta på 67 fartyg så detta privilegium skulle kunna bjuda många av våra fiskare lindring, sade Crevits.

Annons

Hon menar att britterna lägger stor vikt vid ”den historiska kontexten” och hänvisar till att en brittisk advokat 1851 kommit fram till att avtalet gällde.

– Om något 1666 fortfarande var i kraft 1851, varför skulle det inte gälla 2020, frågade sig den flamländska fiskeministern.

Nästa vecka kan bli avgörande för förhandlingarna om den framtida relationen mellan EU och Storbritannien.